49岁破产后二度创业-如今被评选为美国最具创新力的亿万富翁

Fred Luddy,可能大家对这个名字并不熟悉,他可以说是晚来的亿万富翁。

十多年前,因为之前的公司被查到有会计舞弊的问题,3500万美金个人资产一个晚上变成零,让Fred Luddy陷入破产的困境。

之后,他凭着一己之力,在家里研发ServiceNow的核⼼产品,将其打造成为美国最具创新⼒的企业。

直到今天,ServiceNow已经拥有6,000多名员,市值已经达到300亿美元,并且位居福布斯2018全球最具创新⼒企业榜的榜⾸。

ServiceNow的由来

ServiceNow风光的崛起可以追述到⼀家名叫Peregrine Systems的IT软件管理公司。该公司市值曾经超过40亿美元。鲁迪在Peregrine Systems⾸席技术官的任上13年,是公司业务发展的主⼒。

然⽽,⼈们后来发现,其实公司为实现增长採⽤不当⽅法,两年来採取多种⽅法舞弊,虚报营收数字,推⾼股价。

2002年,公司坠⼊破产的深渊,⾸席执⾏官等数名⾼管被判⼊狱。在这起刑事桉件中,鲁迪没有受到任何起诉,但是3500万美元的股权⼀夜间化为乌有。

从业多年,现在⾝家已达⼗亿美元⽔平的鲁迪说:「我真的很讨厌⾃⼰的⼯作。失去这笔钱绝对是⼀件幸事。」

鲁迪没有怨天尤⼈,⽽是决定要把失去的钱赚回来,他回到位于圣迭⼽的家中,沉下⼼来,开始研究产品。它就是后来的ServiceNow。

创业路程

Peregrine垮台的⽇⼦⾥,鲁迪已经产⽣了⼀种⾰命性的想法,是30多年编程经验的集⼤成:正如ServiceNow的名字所体现的,鲁迪希望通过互联⽹提供办公服务,每位客户按⽉订购。

 

他们的服务可以在不同操作系统上便捷更新,⽆需要求客户从光盘上⼿动拷⻉软件。

还是2003年的时候,鲁迪成为了软件即服务的先⾏者,推⼴着⼀款便捷易⽤、为普通办公⼈员设计的界⾯。

同样曾在Peregrine的弟弟Rob也于2005年加入,成为新公司第⼀位销售代表。⼆⼈合⼒将产品推向市场。不过,市场的反应平平。当时,鲁迪为了凑钱发⼯资,甚⾄卖了车。

他回忆道:「我们的⼯作流程平台既简单⼜强⼤。我们向别⼈推荐,告诉对⽅可以⽤这个平台做种种⼯作。不过,对⽅就是不感兴趣。于是,我们回头合计了⼀下,觉得既然这款产品⾮常擅于进⾏IT⽀持管理,为什麽不能在这⽅⾯加码,研发⼀款IT⽀持产品呢?」

这⼀次,他赢得了市场的欢迎。

2005年年中,ServiceNow⾸次募资,获得250万美元A轮投资,由JMI Equity领投。接下来⼏年,公司⼜获得两次共1,100万美元投资。

2009年末,公司获得4,140万美元的D轮投资,由红杉资本领投。当时,ServiceNow的营收每年增加⼀倍,现⾦实现淨流⼊,客户已经包括德意志银⾏、英特尔、⻨当劳等企业,公司员⼯数量达到100⼈。

ServiceNow的成功之道

那么客户究竟花了钱,得到了什麽?他们得到的是⼀套简单灵活,便于员⼯管理IT需求的⼯作流程。正如Salesforce帮助企业记录所有联繫互动信息,从⽽使得企业可以管理外部客户情况,并越来越多地向销售代表提出下⼀步发展建议。

凭借这些,ServiceNow从传统IT服务管理巨头BMC Software、慧与、Cherwell Software和CA Technologies⼿中夺得了市场的半壁江⼭。

ServiceNow 创新溢价更⾼的秘诀在于,其产品具备两个可以发挥更⼤作⽤的特点,即操作简便和客户定制化。

管理创新是鲁迪另⼀个成就之源。鲁迪有⼀个企业创始⼈难得的特点,他知道⾃⼰应该何时放⼿,请他⼈管理⾃⼰的宝⻉企业。

2011年,鲁迪从⾸席执⾏官调任⾸席产品官。公司现任⾸席执⾏官为eBay前任⾸席执⾏官约翰·多纳霍(John‧Donahoe)。

他创建ServiceNow时,年纪在科技⾏业早已不算年轻,当时还有两周就过50岁⽣⽇。

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