13岁就开始创业卖【蜜糖柠檬水】,连奥巴马也大力支持

著名科学家爱因斯坦曾经说过:「如果蜜蜂从地球上消失,人类也活不过四年了。」在美国,有一位四岁的小女孩决定为蜜蜂挺身而出。

Mikaila Ulmer,来自美国德州。四岁的时候,曾在一个星期内被两支蜜蜂螫伤,让她饱嚐疼痛之苦,导致她后来一看到蜜蜂就十分害怕,匆匆忙忙逃跑。Mikaila的妈妈D’Andra为了帮助女儿走出阴影并没有告诫女儿以后要远离蜜蜂,反而藉此机会引导Mikaila深入研究,看看为什么蜜蜂会螫人?对于生态环境有何影响?

Mikaila因此了解到,我们吃下肚的食物中,有超过三分之一的作物需要蜜蜂授粉才能生长。也就是说,蜜蜂的生存与人类的粮食供应有着非常密切的关係。然而,近年来由于气候变迁、环境污染与农药使用过度,蜜蜂的生长已受到极大的负面影响。全世界的蜜蜂正快速消失当中。

急迫的危机感让Mikaila对蜜蜂从此改观。她原本的恐惧转变为担忧与关心,甚至想挺身保护蜜蜂、拯救人类。而就在此时,曾祖母寄来了一本从1940年代流传下来的家族食谱。Mikaila在其中发现了独特的亚麻籽柠檬水配方,她想到可以用蜂蜜取代糖来增添风味,这样不仅更好喝、更健康,对养蜂人家也能有实质的帮助。

家人的鼓励下,Mikaila便以特调的柠檬水参加当地的儿童创业大赛,结果她的蜂蜜柠檬水竟出乎意料地一炮而红!

经过6个月的努力,Mikaila和家人製作了更多的蜂蜜柠檬水,依然全部卖光。到Mikaila七岁时,邻近有家pizza店主动想要引进销售她的蜂蜜柠檬水,当地电台及媒体也纷纷採访,Mikaila所创造的「蜜蜂与我」柠檬水逐渐扩展出知名度。到现在,美国最受欢迎的天然及有机食品超市Whole Food裡,也可以看到Mikaila的蜂蜜柠檬水在55个据点贩卖。

2015年,在美国热门的新创募资节目Shark Tank,当时只有十岁的Mikaila站上舞台角逐创投资金。她以25%的股权为交换,成功为其蜂蜜柠檬水事业募得相当于港币20多万的创始资金。投资人Daymond John所看重的,就是Mikaila期望世界变得更美好的单纯思维,以及伴随而生,对顾客、对供应商、对环境都有益处的共好营运模式。

Mikaila这份单纯的美好,随着shark tank的热播感动越来越多人。许多民众不仅开始正视环境议题,更自掏腰包购买「蜜蜂与我」柠檬水支持这个小女孩。当年度,柠檬水的销售量成长了231%!

身为一个儿童创业家,Mikaila 摇身一变成为CEO。她接受媒体採访、进行营运简报、推动与蜜蜂有关的研讨会,更曾被前美国总统奥巴马赞扬,并被邀请到白宫作客。她认为自己的成功,绝大部分应归功于妈妈引导式的教育方式:满足孩子的好奇心,作永远的啦啦队长 – 当孩子对某件事情感到好奇时,千万不要泼他们冷水。即便有点危险,也要尽量陪着孩子经历一遍,这样才能持续点燃他们对事物的好奇心。

妈妈也说:「Mikaila最令我引以为傲的地方,并非她是一个聪明的企业家,而是具有仁慈、宽容的特质。比起创业,这更为重要」。

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