马化腾也开始投入太空探索?全球富豪新游戏?

中国科技狂人,腾讯(Tencent)总裁马化腾总是将目标放在崭新领域上,目前也看上太空探索这块新蛋糕?

这一切,要从马化腾年轻时开始说起,马化腾年轻时便对外太空与相关天文现象深深着迷,也曾想成为一位天文学家。然而,一直到后期,马化腾才重新拥抱了自己年轻时的兴趣。他的第一步是,是先于科技产业中打响名声。

马化腾1971年出生于广东汕头,身边的朋友都称呼他为Pony,据说这个名字是由中文字「马」的英文翻译而来,就是马匹的意思。关于他早期的生活,除了于1989年进入深圳大学,就读电脑科学系之外,则鲜少有人知晓。

从年轻时起,他便朝着成功之路向前迈进。现在,他是中国网路巨头腾讯的总裁兼主席,腾讯就是WeChat(微信)即时讯息及线上支付应用程式的母公司,今年,也就是他大学毕业后的第25年,《Forbes》宣佈他以大约450亿美元的资产淨值,成为中国首富。他如何坐上中国首富之位?

这一切的起源都要从腾讯开始说起。1998年,马化腾刚从大学毕业几年,就创办了腾讯,公司名称意味着「奔腾的讯息」。

这个名字代表的是公司旗下首款产品,也就是被大众视为以色列ICQ复制品的即时讯息服务。

尽管被贴上抄袭的标签,马化腾已将之改造成适合中国市场的产品,他将这项产品命名为QQ,很快便大获成功。

腾讯2004年在香港交易所公开上市。

然而,一直等到2011年,微信诞生后,人们才真正开始注意到这家公司。

它成为了一种社会现象。于短短一年内,微信的用户飙升至一亿人,并重新更名为WeChat。

一开始仅是简单地用于讯息传送,很快地又增添了许多新特色,先从语音讯息开始,然后是影像通话,

最后它结合了全球最多人使用应用程式的各项功能,像是WhatsApp、Facebook、Uber、Deliveroo、Apple Pay与Spotify,并额外具备游戏与电子书功能。

截至2018年,这款无敌应用程式的用户人数已超过十亿名,有了WeChat Pay电子钱包功能后,WeChat现在已被认为是唯一能够与Visa、Mastercard与American Express匹敌的付款方式。

持续成长,不断获得成功──2017年时,腾讯已变得比Facebook更有价值──驾驭这匹奔腾骏马的骑士仍然是个谜样的存在。

在媒体面前总是表露得比较害羞,马化腾非常低调,只曾于2011年时将他的第一次访谈献给了一位外国记者。报导出炉,刊载于美国商业杂志《Fast Company》,马化腾被形容为「科技领域中最低调的亿万富翁」。

某种程度上,他依然保持着一贯作风,但他的一举一动却受众人密切关注,从他的投资──举例而言,他于Tesla、Snap(Snapchat的母公司)与Spotify公司中皆持有股份──到他营运公司的方式,甚至是他购入的房产。

投资太空探索与科学

2016年与2017年时,腾讯投资了三家以太空探索为主要经营宗旨的草创公司,显示了马化腾再次回归他年轻时的爱好。这些公司分别为Moon Express,致力于将无人机送上月球;位于阿根廷的Statellogic,专攻人造卫星;与Planetary Resources,以行星资源开採为其主要目标。

腾讯的首席探索官David Wallerstein向彭博(Bloomberg)新闻宣告:「我们决定拥抱未知。我们想要看看人类能走多远,现在还有这些尚待解决的问题,在地球以外的世界裡,我们可以做些什麽?」

看起来马化腾似乎正在回顾他童年时对于太空世界的迷恋。

而他也相当多变。2017年12月,马化腾成为突破奖(Breakingtrough Prize)的创办赞助人时,他也展显了自己对于科学──不仅是电脑科学──也非常感兴趣。

他与其他着名的共同赞助人携手,为这项全球最大型的个人科学大奖注入财源,赞助人包含Sergey Brin(Google)、Anne Wojcicki(23andMe)、Yuri Milner(DST Global)与Julia Milner,以及Mark Zuckerberg(Facebook)与Priscilla Chan(Chan Zuckerberg Initiative)。

马化腾为他的行动解释道:「基础科学是科技进步的基石,我相信突破奖能够巩固全球研究人员与数学家间的桥樑,促进东西方国家的交流分享。于物理学方面,无论是生命科学或数学,此类的国际科学都能拉近全世界的距离。」

希望马化腾的参与能带动更多中国科学家获得提名,并让这座奖项让更多中国人与中国科学家所看见。

马化腾参与了这样的计画象徵着中国商业巨头的远见。他也许是从抄袭开始,但他一直是位革新者,更是一位有远见的人。

参与并投资于存在大量未知数的太空科技鼓励大家努力于科学研究上有所突破,我们可以看见马化腾不仅放眼未来,更是延续到了宇宙边缘。

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