美国寻求中国合作,竟然是为了节省这点“小钱”?

中国航天技术近年来可说是飞速发展,短短的数十年,已经让许多列强不能相提并论。最近,在14日举办的发布会上,国家就给予嫦娥四号的贡献高评价,国家航天局副局长、探月工程副总指挥吴艳华在发布会上表示,此次任务令中美双方展开积极合作。

我们都知道,国际间合作并不是罕见的事,像是目前,中国与荷兰、德国、瑞典、沙特阿拉伯等国家航空组织在月球上本身就有合作研发制作的4台科学仪器。不过会特别说明与美国的积极合作原因为何?

根据媒体报道指出,美国国会曾于2011年通过「沃尔夫条款」,此条款包括禁止了NASA所有设施接待中国官方访问者。除此之外,美国也曾在中国宣布要探测塔蒂斯小行星后,便立即关闭了相关轨道数据,后来还是中国自己集中全国天文台的力量找到了图塔蒂斯并制定轨道,最后成功完成探测目标。

中国有几次吃柠檬的先例,却在此次能够打开心房与美交流是个不错的开始。

此次美国算是放下了身段请求合作,中国工程院院士、中国探月工程总设计师吴伟仁表示:「美方不好意思地表示,他们准备到月球背面去,希望到时也能利用这颗中继星。」因此,美国还提出另一项请求,希望中国将「鹊桥」中继星的设计寿命由3年延长到5年。

事实上,美国要自己研发製造一颗中继星不是难事,那为何还要放低身段向中国提出请求?

因为吴艳华在发布会上表示过嫦娥四号的花费就跟「修理一公里的地铁」差不多,不过嫦娥四号探测器本身是嫦娥三号的备份,因此有大部分的造价并没有算入其中,仔细一算,「鹊桥」中继星与发射它的长征四号乙运载火箭或佔了成本的不小比例。中国航天科工集团二院研究员杨宇光推测,NASA预算大减,如要研造一颗中继星所需花费、时间颇大,因此与中国合作划算得多。

只能说,「鹊桥」中继星拥有极高的技术含量,目前全人类只有这颗中继星运行在地月拉格朗日2点Halo轨道上,虽说Halo轨道的概念是美国人于60年代提出的,但如今能先抵达月拉格朗日2点上的是「鹊桥」中继星,可说是「特别的存在」。

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