波音投资自动驾驶开发商,研发无人商用客机

商用客机早在上个世纪就已经具备自动驾驶(Autopilot)技术,但飞机始终没有像陆地上的汽车成功发展不需要人类驾驶就能运作的驾驶技术。波音(Boeing)旗下创投部门HorizonX,本周宣布投资自动驾驶系统新创「Near Earth Autonomy」,要透过双方的合作研发商用客机无人驾驶技术。

不只无人机,还要研发飞行计程车

Near Earth Autonomy(NEA)是一家位于美国匹兹堡的新创,由在研究机器人领域相当知名的卡内基美隆学院所创立,未来这两家公司将展开长期合作计画,共同研发商用客机无人驾驶技术,波音科技研发副总裁Charles Toups也会加入NEA董事会。

在波音想像的航空未来,每台飞行器都要达到可以不需要GPS导航系统,就能安全起飞、降落的标淮,这套系统将包含传感器套件、三维地图描测、机体防撞等多项技术,未来除了无人驾驶客机,还会针对飞行计程车、无人货机、市区通勤(Urban Mobility)等领域研发,而这也是波音创投HorizonX自今年四月成立以来,首次投资自动驾驶科技,但双方都没有透露详细的投资金额。

研发无人机最大挑战在航空局

目前现代的商业客机都已经具备自动驾驶飞行的能力,但过程中还是需要依靠GPS的引导,无法在没有人类驾驶的情况下,依据当下的飞行情况自主分析周围环境,主动做出飞行计画的调整。

NEA 自 2011年创立以来,一直致力于感测器、防撞系统、起降评估系统的研发,最终的目标是要做到让飞行器能有完全的自主能力,做出飞行判断。目前NEA与波音最大的挑战或许不在技术研发,而是要说服美国监管单位给他们机会做测试。因为根据目前联邦航空局的规范,在美国领空内只允许有驾驶的小型飞机飞行,未来恐怕需要拿出更多的努力向当局证明技术水淮达安全无虞的程度。

大动作裁员,布局自动化生产

波音近来在无人驾驶领域动作频频,几周前才宣布收购无人机公司「Aurora Flight Services」,目的主要是要发展最先进的无人客机驾驶、长程电力客机技术。

根据《华尔街日报》消息,在今年上半年波音已经裁掉了将近六千名的员工,并表示未来将尽可能遇缺不补,目的是想朝自动化生产飞机发展,降低成本、提高生产效率,从近来这些动作,也不难看出波音对于未来航空产业布局的野心。

 

资料来源/数位时代

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