你罹患「成就上瘾症」了吗?

为什么难以追到手的伴侣这么令人心醉神迷、脸书的「讚」这么令人不可自拔、最新的iPhone 这么令人心痒难耐?我们深陷功成名就的追逐之中,也是所谓「预期的喜悦」。「追求」的心态充斥在我们的文化中,因为我们可说是正处于人类历史上最难抗拒外在刺激的时期。

预期的喜悦,让人罹患「成就上瘾症」

在《真实的快乐》一书当中,马丁.塞格利曼(Martin Seligman)说了一隻宠物蜥蜴不吃不喝,濒临饿死,让主人不知该如何是好的故事。情节进展到后来,有一天,当主人正在吃三明治时,原本绝食的蜥蜴突然使尽全力扑向那块麵包。原来,蜥蜴并非真的不想吃东西,而是牠宁愿饿死,也不要拥有苟活、却没有「狩猎」机会的生命。

类似的狩猎快感也紧攫住人类。这种追求的快乐、潜在(或想像)报酬的兴奋,使我们深陷功成名就的追逐之中,也是所谓「预期的喜悦」。

这种预期的喜悦,在一般动物与人类身上都很常见,它不但有助于我们存活(透过追踪食物的来源)、确保物种的繁衍(透过追求性伴侣),也正是这种充满激情的期待,使得难以追到手的伴侣这么令人心醉神迷、黑色星期五的拍卖这么令人无法抗拒、脸书的「讚」这么令人不可自拔、最新的iPhone 这么令人心痒难耐。

无论那是一座奖盃、一次升迁、一顿人气餐厅的美食,或是在我们脸书、推特上的粉丝,那种期待的欲望都让我们为之兴奋。

行销人更深谙利用我们对于这种热爱的追逐,他们善用像特殊折扣、绝无仅有或限量之类的技巧来蛊惑我们,像是:「别错过最新一期的拍卖!」、「限时推出!」、「专属限定」,你可能发现你在工作或谈判时也会利用这些技巧。

「追求」的心态充斥在我们的文化中,因为我们可说是正处于人类历史上最难抗拒外在刺激的时期。「多亏」电脑、智慧型手机和平板电脑的问世,老板的最新要求就在收件匣裡,待办事项提醒工具程式会自动弹出在萤幕上,接获的简讯也在电话上即时显示。我们甚至不必费力检查这些装置,因为智慧型手机或苹果手表会发出哔哔声或是震动,通知我们有新的邮件或讯息。除此之外,我们也花费许多时间在社交媒体上,藉以随时掌握最新消息,并维繫人脉。

哈佛商学院教授莱丝莉.普罗(Leslie Perlow),同时也是《与智慧型手机共枕》一书的作者, 以「成功狂」 来(successaholics)称呼无法放下工作的人,因为她相信那些人已经沉迷于成就而上瘾了。他们备受俚语首字字母缩写词「FOMO」贴切形容的那种煎熬所折磨:恐惧错过(fear of missing out)。他们必须一直处于「开机」状态,如此才能确保一切都在掌握中,也确保下一个案子能胜券在握,或下一个交易手到擒来。

「我们之所以迷恋工作,是因为成就带来的名誉声望,而不是冗长工时带来某种深层的满足。」

她在 《哈佛商业评论》的一篇文章中这么说。

既然我们有预期喜悦的习性,也有不可自拔的追求瘾头,难怪我们会动力十足,驱使自己不断前进。

然而,我们有所不知的是,这样持续努力几乎到快没力的拼劲,其实反而会降低我们成功的机率。

只关心成功,人生注定失败

我们之所以马不停蹄地在人生路途上疾行,整天忙得团团转,是因为我们相信报酬就来自于成就(像是一张奖状,或是一个钱存得更多的帐户),而这最终将会带来最大的报酬:快乐。

我们幻想自己正在追求的成功、名声、金钱—也就是人生尚待填满的所有空白处—将会带给我们某种持续性的充实感。比方说,你可能以为,如果你疯狂地卖命工作,就会得到引颈期盼的升迁,附带大幅加薪,进而解除你担忧家裡财务吃紧的问题,一旦焦虑消失......那,最后你就会获得梦寐以求的快乐。

而且,每经历一次成功,我们又会把期望的成功目标再更改一次:过去成绩还不错,现在得要更加进步;找到一个好工作,下一个工作就要更好......长久下来,我们的大脑将永远体会不到快乐的感觉,又或是短暂的快乐立刻就被担心无法达成新目标的焦虑所取代。

我们以追求未来成就为奋斗的目标当然有其优点。在我们的人生中,从专业发展到个人财务规划等诸多层面,事先拟定计画不但明智,更是不可或缺;我们也需要一些伴随这部分而来的焦虑加以自我督促(例如:「我要怎么确定我们的团队能淮时把产品送到消费者手上?」、「我要如何支付房贷?」)

不过,即便在人们忍受过劳导致的压力、焦虑和健康每况愈下的诸多煎熬,终于达成目标时,他们会惊觉自己对于「成功」这件事,是过于期待了。哈佛的心理学教授丹.吉尔伯特(Dan Gilbert)就提出证明,表示我们很不擅长预测究竟什么会让我们感到快乐,也往往高估某件事会带给我们的快乐。

就像一隻追逐老鼠或玩具的猫,一旦猎物到手后,牠就兴趣缺缺了。同样地,当我们最终得到梦寐以求的东西,例如获得一笔很丰厚的年终分红、找到完美的工作,或甚至是中了乐透,这时我们往往发现自己并没有当初以为的那么快乐。

很多研究更显示,工作狂或成功狂的生活似乎非常充实,对自己的一切也极为满意,但实际上,这些人早已筋疲力竭,无法充分施展自己的最佳能力,同时种种关系也被影响、拖累。这些负面的影响,反映在以下的诸多层面上。

•健康:这些人在身体或心理的健康程度都会比较低,尤其是容易感到筋疲力竭、情绪耗弱、愤世嫉俗,以及去人格化(这是伴随长期压力或创伤而来,与自己失去连结的一种不安感)。对于生命的整体满意程度也会比较低。

• 工作:工作成瘾以及追求成功的快感,可能会破坏生产力和表现。也许这样说有违直觉,令人觉得不可置信,但它的确会让人对于工作的满意度较低,也会增加工作压力。比方说,过长的工时会让人能集中注意力的时间变短,进而导致生产力降低。因为当你急于想要完成手边所有的事情时,你投注在当下工作的注意力就会就会被分散,而无法全心投入。

•人际关系:工作上,只关注个人成就,无视他人感受,将影响你和同事之间的互动,导致竞争、敌对与不信任,进而让工作成效不彰。在私人关系中,会让人无法规划与享受属于自己的生活,对自己的家人、朋友都漠不关心,也忽略自己真正的需求。

不胡思乱想,「专心」最幸福

说来或许矛盾,但放慢速度,并且专心致意于此时此刻正在你眼前发生的事情上,也就是活在当下,会让你更加成功。像「活在当下」或「及时行乐」这样的词句听起来虽然老套,却有著强而有力的科学根据。

研究显示,在分心或胡思乱想时,通常会想到不愉快的事,因而也会比较不快乐;而专注在做手边事情的时候,因为心无旁骛,不但更有生产力,也会更快乐的。此外,还会让你具有成功人士身上最难能可贵的特质:领袖气质。

 

资料来源/天下杂志

发表评论