任天堂击落iPhoneX  当选今年最红3C关键

什么是2017年最红电子产品?不是iPhoneX,而是任天堂游戏主机Switch。十二月一日,繁体中文的Switch在台上市,这不仅是任天堂深耕中文市场的讯号,也是它惨败后放下身段,「俯首甘为孺子牛」的结果。

任天堂如今股价创九年新高,2017年以来涨约80%,对手索尼(Sony)涨约60%,这要拜Switch大卖之赐。它上市不满七个月全球卖出七百六十三万台,供不应求让任天堂不仅须用飞机运货,连假日也加班生产。《时代杂志》(Time)日前选出二○一七年十大电子产品,iPhoneX只居老二,冠军就是Switch。

过去要厂商、玩家迎合设计

然而Switch叫好叫座,却是建立在前代惨败上。五年前任天堂推出Wii U主机,当时社长预期将如Wii全球销售破亿台,结果卖不到一千四百万台,是任天堂史上销售最烂主机,2016年在日本宣布停产。

英国《卫报》曾指Wii U滑铁卢原因有二,一是它是同世代主机裡最晚推出的,一年后对手推出下一代主机,其立马成过时产品。

二是Wii U刚推出时,只有两款任天堂自家游戏大作,这是因为它的特殊设计,导致外部厂商开发游戏成本奇高,任天堂只能孤军奋战。

这两个原因都可归因于它的老大心态。Wii大获成功使任天堂认为能靠自己打天下,外部厂商及玩家只能迎合它的独特设计。任天堂美国资深产品行销经理崔蓝(Bill Trinen)曾坦承,Wii U从开机到开始游戏,介面複杂、速度慢,「带给玩家挫折感。」

现在靠三转变,大获好评

Wii U惨败让任天堂开始放下身段,主要体现在三方面。

一是化敌为友。过去任天堂敌视手机游戏,然而2015年三月,任天堂与日本手机游戏社群厂商DeNA结盟,并入股Niantic——这家公司开发出手游《精灵宝可梦》(Pokémon Go),即使任天堂只能从该游戏分到一成收入也在所不惜。

任天堂目的是想透过手游带动主机销售。2016年十二月,任天堂推出手游《超级玛利欧酷跑》(Super Mario Run),首发当天下载量是《精灵宝可梦》的十一倍,它还在手机上推出游戏《圣火降魔录》,向玩家宣传可在主机上玩到更完整版本,这些皆为Switch做了最佳助攻。

第二转变则是重视核心。过去Wii大卖让任天堂认为,得轻度玩家即得天下。事后证明这些轻度玩家来得快、去得也快,只有核心玩家才愿意持续掏钱。Wii U败因之一即在游戏阵容贫乏,核心玩家弃之而去。

这次任天堂推出Switch,不仅淮备好玛利欧等自家大作,还把开发五年的《萨尔达传说:旷野之息》也同步推出。今年九月,中国游戏巨头腾讯的《传说对决》宣布登入Switch;如今当中最受好评的游戏之一《Battle Chef Brigade》,亦非任天堂本家游戏,显示任天堂广徵外援,不再单打独斗。

游戏阵容大增果然获得核心玩家青睐,此时任天堂社长君岛达己才表示,Switch服务轻度玩家的功能「正在开发中」,这正凸显它「先核心、后轻度」的新策略。

任天堂第三转变是与众不同。相较于索尼(Sony)主机PS4推虚拟实境(VR)、微软Xbox One X标榜4K高画质,Switch不追求这些技术极限,而是改变玩游戏的方式。

Switch即指掌机与游戏主机的「互换」,装上手把即成掌机、拆下接大萤幕即成游戏主机。任天堂的宣传是:游戏本应想玩就玩,想关就关,没必要被绑在某时某地。

事实证明这正是它大获好评的主因,《时代》杂志将其选为2017年最佳电子产品的评语说:「史上第一款既能在家玩、也能带著走的主机」「它是真正的创举」。Switch虽比对手晚问世,对手仍无法取代。

弯腰倾听明证:推中文介面

任天堂这次推出附有繁体中文的Switch主机,也是创举。过去它对中文意兴阑珊,不过就像进军手游一样,如今任天堂也开始耕耘这个过去忽视的市场——目前已有至少六十款专属游戏支援中文,数款游戏还全球同步首发中文版,任天堂甚至推出影片宣传中文化。

这些转变皆是任天堂「俯首甘为孺子牛」的结果。过去它「横眉冷对千夫指」,唯我独尊、单打独斗,带来的是Wii U惨败。如今它放下身段,正如任天堂美国销售副总裁鲍瑟(Doug Bowser)说,「我们在学习倾听市场,了解趋势。」

Switch大卖证明任天堂「俯首」获市场青睐。这证明市场无永远赢家,只有放下自我、弯腰满足市场需求,才是胜利者。这是任天堂的启示。

 

资料来源/商周.com

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