从爱宝的陨落与重生,看机器宠物的未来

想像一下,法会的超渡对象有可能是机器狗吗?自2015年起,日本千叶县的百年古刹光福寺陆陆续续为超过上百隻的爱宝(AIBO)机器狗举行超渡法会,祈求它们的「灵魂」能够在天上得到安息

日本千叶光福寺为爱宝(AIBO)机器狗举行超渡法会

2017年六月的法会更是隆重,除了有高僧主持之外,并由新型的机器人担任司仪,一旁则有仍「在世」的AIBO与其他类型的机器人参与观礼,场面温馨感人,让已过世AIBO的主人们流下不捨的眼泪,衷心祈福它们踏上归程。人与机器狗之间也能产生如此的深情,这些主人们对于AIBO的挚爱著实令人动容!

AIBO身为机器狗,无论如何地栩栩如生、维妙维肖,毕竟就是一部精巧的机器罢了!不具意识、没有灵魂的它,说什么也感受不到主人的爱恋,当然也不可能像人类一样主动付出感情,那它到底是如何诱发出我们的情感?人又为什么对机器宠物产生眷念呢?

AIBO是以製造电子产品著称的日本SONY公司于1999年所推出,到2006年停产之前,一共推出五代,总共卖出15万隻,相当受欢迎。它一开始的售价就高达25万日圆,随著功能提升,价格一路攀升,如此昂贵的原因在于AIBO的目标是要成为家中宠物,不仅仅是玩具。也因此,AIBO所面对的挑战是,能多像真实的狗,有没有可能取而代之?

AIBO具有听、说与看的能力,身为小狗要能读、写有点困难,但它高兴的时候会唱唱歌跳个舞。AIBO宣称能理解主人的指令,能体会出不同触摸方式带来的感受,它是如何办到的?

AIBO配有包括视觉、听觉与触感等各式各样感应器,能感知环境的变化、主人的抚摸,也能随时随地掌握自己的身体状态。为了要让动作灵活,拥有大约二十个关节,藉由约略相同数目的马达以及居间协调的控制器,模拟真狗的各种的动作与姿态。经由无线通讯更可连接电脑,提升运算速度,不仅如此,它还能透过网路连结全世界。AIBO个头虽小,潜力却十分惊人,不可小觑!

AIBO可不仅单靠上述的本事行走江湖,它还有一项为人称道的特异功能:具有高度的学习能力。SONY宣称,随著AIBO与主人的相处,会越来越能了解彼此,它一天比一天聪明,这是真的吗?根据笔者探访的结果,AIBO与主人越来越亲近的情形确实是存在,但变聪明这件事众说纷纭。

大部分的AIBO没有随著学习有明显改变,这可能是因为主人的教导方式影响AIBO的学习成效,但笔者不认为AIBO能藉由与人类相处变聪明,毕竟人与电脑採取了不同的学习方式,SONY的宣称不过想创造AIBO与主人互动的乐趣罢了!

Sony并没有说明销售不差的AIBO为何停产,有一说是因高层人事更换关系,另有一说是考量AIBO与使用者互动频繁,有招致主人受伤之虞。

无论原因为何,AIBO的停产导致维修中止,后来虽有退休的热血工程师成立了专门维修AIBO的公司「A・FUN」,一共替超过1,200隻的AIBO动手术,但由于零件缺乏,AIBO之间的「器官捐赠」弹尽援绝,才会有光福寺为离世AIBO们举办超渡法会之情事。

aibo在2018重出江湖

有陨落也有重生,正当大家沉浸AIBO离去的情绪,2017年11月,Sony 宣布AIBO将在2018年1月重出江湖,名字从大写的AIBO改成小写的aibo。伴随著机构、感测、控制与AI技术进步,全新的aibo在外型与动作流畅度上将更逼近真狗,也将提供更开放的作业系统,让玩家轻易开发出各式各样的功能。

消息一出备受期待,但也让人想问,如果只是AIBO的昇级版,aibo有足够竞争力吗?为什么是现在?

如果只是AIBO的昇级版,aibo有足够竞争力吗?

由目前透露的讯息来看,SONY不仅仅将aibo定位为宠物狗,也规划让为智慧小管家,藉由声控系统与网路,主人透过它管理家中所有设备,在更高阶的学习系统协助下,也会是贴身小秘书。

至于为什么是现在这个时间点推出?眼下包括Toyota、Honda、以及SoftBank等公司都积极开发家用机器人,SONY怎可轻易放弃所拥有的优势、以及一大批死忠的粉丝呢?

当年的AIBO是全世界最精巧的机器宠物,今天的aibo正努力成为不可或缺的好帮手,但为什么人们会对身为机器狗的爱宝如此的眷念,缘由还真是个谜!无论如何,不管是聪明还是憨厚,叫做AIBO或aibo,爱宝就是让人情有独锺啊!

 

资料来源/数位时代 

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