亏损9年的公司,如何谷底翻身?皮克斯靠「放弃赚钱商品」做到了!

谈到动画片,无论是巴斯光年与胡迪两个玩具在争吵中成为死党的故事,还是一群昆虫拯救蚂蚁窝的历险记,大家应该马上就能说出《玩具总动员》《虫虫危机》的片名,对于这一部部靠电脑动画製成的电影,在当时完全跳脱传统手绘动画的方式,让皮克斯动画工作室(Pixar Animation Studio)成为说故事大师的代名词。

而这个让高科技技术成功跨足电影的团队,正是由苹果(Apple)创办人史帝夫 ‧ 贾伯斯(Steve Jobs)1985年被赶出苹果后,与艾德 ‧ 卡特姆(Edwin Catmull)、埃尔维 ‧ 史密斯(Alvy Smith)共同创办。

1995 年,皮克斯第一次推出动画长片《玩具总动员》就获得奥斯卡奖,后来推出的作品也都不断称霸美国票房,但谁能想到,一直到 1994 年底,皮克斯还处于连年亏损,得靠贾伯斯开出个人支票救急,烧光了 5000 万美元的财产才得以维持营运。后来,贾伯斯找来原本在硅谷担任高阶主管的罗伦斯.李维(Lawrence Levy)出任皮克斯财务长,重新调整公司体质,才让皮克斯有机会达到现在的成就。

儘管一开始,李维对皮克斯的电脑绘图技术、说故事的创意感到惊艳,但他凭著自己多年的知识和经验,找不出能持续稳定获利的业务或产品,加上市场上完全没有可参考的范本,他对皮克斯前景感到忧虑。但「所谓独创新意,就是在绝壁的边缘跳舞,是和诱人的安全感打仗,没有捷径,没有公式,没有前人已经踏平的胜利之路,考验本就无所不在。」因此,1995 年李维还是决定加入皮克斯。

放弃赚钱产品,专注投入一个目标

要改善财务赤字,李维首先针对皮克斯目前承接的所有业务,进行全面剖析。他发现,皮克斯在做的事情,主要可以分成四大领域:RenderMan 软体、动画广告、动画短片,还有一部刚开始为迪士尼(Disney)製作、暂以《玩具总动员》为名的剧情长片。

RenderMan 软体是皮克斯卖了多年的套装软体,可以产生高画质的电脑影像,但讽刺的是,这是有高阶特效需求的製片厂才可能需要的产品。「虽然这是目前唯一一项能赚钱的产品,但市场需求过小的限制,只会让皮克斯持续被小笔的收入绑住,对于成长策略或上市公开募股,毫无帮助。」

动画广告组遇到的问题则是,他们製作的广告虽然不乏获奖纪录,但案子十分零散、预算也总是紧绷,平均下来,收取的费用只不过刚好支付成本,稍有不慎还会赔钱。在不可能提高案子成交价,也不可能增加接案量的情况下,这也是门难以做下去的生意。至于动画短片,只是皮克斯用来测试并开发技术及编剧技巧,只是用来展示作品,没有市场可言,所以毫无获利可能。

最后只剩下还没有做出成绩,一切仍在起步阶段的动画长片。因为无从判断其获利可能性,李维还试著自行开发预测动画电影绩效的模型,经过初步分析,若能做到美国本土总票房达到一亿,皮克斯就能成功打入大众市场。虽然这是个极为艰钜的挑战,但却是让皮克斯生存下去的唯一选择。李维表示,「棋子现在在什么位置,你已经改变不了,最重要的,是你的下一步。」

1995 年,李维逐渐缩小了 RenderMan 销售团队编制,将高阶软体留给皮克斯自己使用,同时解散了广告团队,让皮克斯正式成为一家专做动画片的娱乐公司。除了将原本散在各个业务上的技术或创意人员聚集在一起,让整个团队能共同为著《玩具总动员》的完工之外,李维与管理团队也不断与当时拥有皮克斯作品专属权的迪士尼,针对电影的行销方式进行协商,从行销对象、路边的广告看板到周边商品都历经了层层讨论,希望能将宣传效果极大化。

同年 11 月,《玩具总动员》正式上映,最终本土总票房达到将近 1 亿 9200 万,不但是当年最卖座的电影,还成为史上第三卖座的动画剧情电影,仅次于迪士尼的《阿拉丁》与《狮子王》,皮克斯从此从一间默默无名的製品厂,一跃成为榜上有名的卖座动画电影公司。

攀向顶尖之道:扩编人才,提升创意深度、产出稳定度

《玩具总动员》的成功像是一剂强心针,让李维与贾伯斯在筹备皮克斯上市的前置作业,变得更加顺利。1995 年 11 月 29 日,皮克斯的股票交易代号 PIXR 首次出现在那斯达克证券交易所(NASDAQ)的电脑萤幕上,原本开盘价 22 美元,一下就跳涨到 36 到 39 美元之间,贾伯斯瞬间成了亿万富翁,皮克斯的总市值则上看 15 亿美元。

拥有了卖座票房的作品,又是当年最成功的首次公开发行股票(IPO),看起来是极大的成功,但李维想的却是,如果不能持续製作出优秀的电影,那皮克斯将沦为只打出一支好球的公司。对此,李维决定从提高出产电影的速度,同时确保创意深度著手。

为了扩编人才,让皮克斯得以从 4 年一部片,走向一年半一部片,李维雇用专业经理人瑞 ‧ 汉娜(Rachel Hannah)建立完整的招募制度,网罗世界顶尖的动画、技术及美术人才。同时,让共同创办人卡特姆开设「皮克斯大学」,训练新旧员工,让皮克斯的创意能持续不断进步。这也成功让皮克斯紧接著推出的《怪兽电力公司》《海底总动员》《超人特攻队》,美国本土票房平均每部都超过 2 亿 5000 万美元。

出售或是持续扩张?处事业高峰不忘评估风险

皮克斯股价在 5 年内上涨了 171%,市值从 15 亿美元一路涨到 60 亿美元,正处在最风光的时候。但在 2005 年时,李维却意识到,「人不可能永远以同样的速度往同个方向走,迟早会出现各种让我们慢下来的事物。」他认为,一旦成就攀上了高峰,只要稍有衰退迹象,皮克斯的股价就会暴跌。降低风险的方法只有两个,用手上的资金投入多角化经营,或是将皮克斯卖给迪士尼。

经过与贾伯斯的沙盘推演,他们共同决定,与其让只懂动画的皮克斯扩充成能精通不同经营门道的管理团队,不如让迪士尼保护皮克斯的动画事业,同时藉由迪士尼的庞大资源,提供相同多角化的机会。

2006 年,皮克斯与迪士尼达成协议,迪士尼宣布以 74 亿美元收购皮克斯,同时确保皮克斯建立的文化会存续下去。对此,李维表示,「皮克斯为自己打下的胜仗已经成为过去,现在放手让新的好手接管,不要让眼前的美好景象消失,才是我该做的事。」

 

资料来源/数位时代 

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